L’indemnisation des esclavagistes français

Si l’abolition de l’esclavage votée le 4 février 1794 par la Convention ne prévoyait aucune indemnisation pour les colons esclavagistes, il n’en alla pas de même lorsque la France fut contrainte de reconnaître l’indépendance d’Haïti, en 1825, ni après la seconde abolition dans les colonies françaises esclavagistes – rendue nécessaire après le rétablissement de l’esclavage par Napoléon en mai 1802.

En 1825, la France reconnut la jeune république d’Haïti et lui extorqua, sous la menace d’une invasion, une indemnité de 150 millions, réduite par la suite à 90 millions. Ces sommes furent réparties entre les anciens propriétaires de plantations esclavagistes et les dédommagèrent non seulement de leurs terres, mais aussi des esclaves qui s’y trouvaient (une propriété sucrière ne valait rien sans les esclaves qui y travaillaient). La répartition de l’indemnité s’est faite de manière tout à fait officielle après un travail administratif minutieux effectué à Paris pour reconstituer le cadastre. La liste des propriétaires esclavagistes, ainsi que la liste des sommes perçues, est connue. Elle a même a été publiée vers 1835.

Suivant le même principe, l’abolition du 27 avril 1848 précisait dans son article 5 :

« L’Assemblée nationale réglera la quotité de l’indemnité qui devra être accordée aux colons ». Cette quotité fut réglée par la loi d’indemnisation des colons du 30 avril 1849 qui vota, pour rembourser aux colons de la perte de 247 810 esclaves, la somme de 123 784 426 F (comparable à l’indemnité qu’on dû verser les Haïtiens).

L’équivalent de 4,4 milliards d’euros si l’on prend comme principe qu’un salaire annuel de 18 000 € correspond à 500 F or (salaire annuel d’un domestique vers 1850).

Des décrets vinrent répartir les sommes entre les territoires concernés.

Les esclavagistes de La Réunion reçurent 711 F par esclave (60 651 esclaves)

Ceux de Guyane 624 F (12 525 esclaves)

Ceux de la Guadeloupe 469 F (87 087 esclaves)

Ceux de la Martinique 425 F (74 447 esclaves)

Ceux du Sénégal 225 F (9800 esclaves)

Ceux de Nossi-Bé et Sainte-Marie 69 F (3300 esclaves)

Pour donner un exemple bien connu : à La Réunion, Marie-Hermelinde Million des Marquets (ancêtre de la famille Vergès) toucha, pour 121 esclaves affranchis 86 031 F or. L’équivalent de 3 millions d’euros.

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