Maya Angelou (4 avril 1928 - 28 mai 2014)

Maya Angelou, l'une des plus grands auteurs américains. Elle est décédée le 28 mai 2014 à l'âge de 86 ans. Mme Angelou était danseuse, poète, mémorialiste, actrice et réalisatrice. Elle a travaillé avec Martin Luther King, Jr., Malcolm X, Martha Graham, Alvin Ailey et James Baldwin. Elle a servi sur les commissions présidentielles pour Gerald Ford et Jimmy Carter. Et en 2010, elle a reçu la plus grande distinction civile, la "the presidential medal of freedom" des mains de Barack Obama.

Née dans le Missouri le 4 avril 1928, la vie de Mme Angelou a été marquée par un traumatisme qu'elle décrit dans son livre "
I Know Why the Caged Bird Sings." Elle a été violée par le petit ami de sa mère, alors qu'elle n'avait que sept ans. Émotionnellement et physiquement marquée, elle se sentait responsable de la mort de son agresseur lorsque ses oncles l'ont tué. Elle ne prononcera plus un seul mot pendant plus de cinq ans.

 
Quand de nouveau la parole lui revint, Maya Angelou commença à s'épanouir sur le plan scolaire et artistique. Elle fréquenta une école secondaire à San Francisco tout en prenant des cours de danse et de théâtre. (Elle fut la première femme noire à conduire un téléphérique.) Au début des années 1950, avec ses deux jeunes fils, elle déménagea à New York où elle travailla comme chanteuse dans une discothèque. Elle poursuivait également n même des études de danse avec les légendaires chorégraphes Alvin Ailey et Martha Graham. Elle joua un rôle dans the national touring company of Porgy and Bess (1957-1958). New York eu un impact important sur sa carrière littéraire. C'est là qu'elle rencontra James Baldwin et là qu'elle rejoint la Harlem Writers Guild. C'est aussi à peu près au même moment qu'elle entendu un jeune prédicateur de l'Alabama, Martin Luther King, Jr., parler des droits civils.

En 1962, elle quitta les États-Unis pour vivre en Égypte et servir d'éditeur pour un journal hebdomadaire en langue anglaise. Deux ans plus tard, elle s'installa au Ghana et c'est là qu'elle rencontra Malcolm X, alors en visite dans le pays. Après leur rencontre , Mme Angelou décida de retourner aux États-Unis pour travailler avec X à la création de l'Organization of african-américan unity. (Malheureusement, l'organisation ne verra jamais le jour, Malcom X sera assassiné en février 1965.) Elle décida alors de réorienter ses efforts en travaillant avec le Dr King, elle fut nommée coordonnatrice de la Southern Christian Leadership Conference (SCLC). Cette colaboration va aussi se soldé par une tragédie le Dr. King sera à son tour assassiné le jour de l'anniversaire de Mme Angelou en 1968.

Un an plus tard, Angelou obtint une récompense nationale et une nomination au Prix national du livre après la publication de
"I Know Why the Caged Bird Sings", le premier de ses six mémoires. Encouragée dans son travail par M. Baldwin, Caged Bird, est toujours un succès sur la liste des lectures au lycée 45 ans après la publication.

Mme Angelou une auteure très demandée, ses écrits reçurent les hautes distinctions. Son premier livre de poésie publié en 1972, Just Give Me Beverage of Water 'fore I Diiie lui a valu une nomination au prix Pulitzer. La même année l'histoire du film Georgia, est devenu le premier scénario d'une femme noire à être produite. En 1973, elle obtient une nomination aux Tony pour sa performance dans la production de Broadway Look Away. Elle eu aussi un rôle de soutien dans la minisérie de 1977 Racines "Roots".

En parallèle elle continua à publier l'histoire sur sa vie, cinq livres, après Caged Bird,
Gather Together in My Name (1974), Swingin ', Singin' et Gettin 'Merry Like Christmas (1976), The Heart of a Woman, All God’s Children Need Traveling Shoes (1986), et A Song Flung Up to Heaven (2002). Le dernier valu à Mme Angelou son troisième Grammy Award "The best spoken word album" et elle en a gagné deux autres en 1993 et ​​1995.) Le champ d'écriture de Mme Angelou est très vaste, allant de la poésie, aux livres pour enfants, en 2013, la National Book Foundation lui a décerné le Prix littéraire pour sa contribution à la littérature.

Sources:

MayaAngelou.com

La Fondation de Poésie

IMDB.com

Grammy.com

   

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